Ali smith historia universal

Ali smith como ser ambos

Tendré siete u ocho años como mucho. Miraba la palabra y me preguntaba cómo demonios la decían. Brising, con la “i” como en rebosante, o como sólo había una “s”, era la “i” como la “i” en salmuera, y ¿qué era Brisingamen? ¿Era un lugar o una persona, o tal vez una entidad o un concepto como la honestidad o la lealtad? ¿Tenía la palabra amén al final porque era una especie de oración? Sabía lo que significaba “weird” y lo que significaba “stone”, pero ¿qué significaban juntas y cómo era que al juntar esas dos palabras se convertía en algo más grande que la simple suma de lo que significaban las dos palabras por separado?

Había sacado La piedra rara de Brisingamen de las estanterías de la biblioteca del colegio porque una de mis hermanas mayores había empezado a leer una y otra vez otro libro de este escritor, sobre una especie de servicio religioso en el que participaban búhos, y había visto otros dos libros con el mismo nombre en las estanterías de la biblioteca. Los títulos de estos otros libros eran extraños, aunque yo había hojeado hasta el final del libro con el unicornio en la portada y descubrí una palabra que conocía muy bien, “Findhorn”, el nombre de un lugar situado justo en la costa de donde vivíamos, donde había una playa dorada muy buena; los hippies tenían una comuna allí donde hablaban a sus verduras y flores para que crecieran más.

Análisis del mundo hotelero de Ali Smith

Sally O’Reilly no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

El éxito arrollador de How to be Both (Cómo ser ambos), de Ali Smith, señala un enfoque nuevo y original de la ficción histórica del siglo XXI. Su brillante audacia lingüística ha sido justamente celebrada. Su premio Bailey’s ha conseguido un triplete de prestigiosos premios -ya ha ganado el Costa y el Goldsmiths- y la novela ha sido preseleccionada para el Man Booker.

Dividida en dos mitades que pueden leerse en cualquier orden, evoca el momento pasajero con apasionada intensidad, y cuestiona nuestra capacidad de recordar o comprender esos momentos. Es emocionante ver que una novela tan juguetona y audaz reciba tales elogios.

Pero Smith no es el único que experimenta con el pasado. Wolf Hall y Bring up the Bodies, de Hilary Mantel, no son tan experimentales como las de Smith. El territorio de Mantel es familiar: los terribles Tudor y su predilección por el bloque. Sin embargo, su retrato revisionista de Thomas Cromwell -el cortesano formalmente conocido como torturador maquiavélico- es poderosamente subversivo. No sólo se trata de una revalorización de su personaje, sino de una experimentación formal con el punto de vista. El tiempo es escurridizo y desorientador en sus novelas, como lo es en las de Smith, aunque en un contexto más convencional. Mantel transmite la conciencia de Cromwell mientras avanza y retrocede: recordando, asimilando, tramando.

El accidental Ali Smith

Los últimos cinco años han sido testigos de algunos de los acontecimientos informativos más extraordinarios de la historia viva. También han sido testigos de la publicación de Otoño, Invierno, Primavera y Verano, el Cuarteto Estacional de Ali Smith: cuatro libros que, en una hazaña editorial sin precedentes, han seguido en tiempo real estos momentos de cambio en el mundo y han sido aclamados por la crítica, han sido incluidos en la lista de candidatos al Premio Booker y han encabezado las listas de los más vendidos.

Summer, la última entrega publicada este mes, se reescribió y se volvió a archivar mientras las protestas por el movimiento Black Lives Matter tomaban las calles, llevando los plazos de publicación al límite y convirtiéndose en el primer libro producido íntegramente durante el encierro. Aquí hablamos individualmente con las personas que participaron en la creación de la serie, desde la asistente hasta la autora, para conocer la historia no contada de estos extraordinarios libros.

Ali Smith, autor: Desde que comencé a escribir algo (publiqué mi primer libro en 1995), pensé que algún día me gustaría escribir cuatro libros sobre las estaciones.    Pero el proyecto era una de esas cosas que tienes en el fondo de tu mente, piensas que un día llegarás a hacerlo, pero todavía no, algo que está a varias montañas de distancia en el horizonte.

Información adicional

El invierno rinde frecuentes homenajes a Un cuento de Navidad, y Sophia recibe la visita de su propio fantasma: una visión de la cabeza de un niño que la sigue. Otros fantasmas rondan paisajes lejanos: “Refugiados en el mar. Niños en ambulancias. Hombres empapados de sangre que corren hacia los hospitales o se alejan de los hospitales en llamas llevando niños cubiertos de sangre”. Como muchos observadores de las noticias, Sophia se ha acostumbrado a imágenes como éstas. En un contexto social de nosotros contra ellos, este libro mira al nosotros y se pregunta por qué sentimos tan poco por ellos. “Ninguna de estas cosas está ocurriendo aquí”, explica Sophia. “Todas están ocurriendo lejos, en otro lugar”. Es un reto escribir una novela sobre un momento político concreto: amenaza con volverse irrelevante. Al parecer, Smith ha intentado resolver este problema, en parte, incorporando tramas históricas secundarias que resuenan con el presente, tanto en Otoño como en Invierno; aquí, se trata del Campamento de Mujeres por la Paz de Greenham Common, donde las activistas comenzaron a protestar contra el emplazamiento de una base de misiles de crucero a principios de los años ochenta. La autora hila una buena historia, pero se siente metida con calzador y, en última instancia, innecesaria.