American university kabul kidnapping

Fuerzas estadounidenses implicadas en el rescate fallido de rehenes

La Universidad Americana de Afganistán (AUAF), de gestión privada, en Kabul, ha anunciado formalmente que sus operaciones en el campus seguirán suspendidas temporalmente tras el secuestro el domingo de dos de sus profesores extranjeros.

Añadió que la universidad está en estrecho contacto con las autoridades afganas, así como con las misiones diplomáticas pertinentes en Kabul, y que se está haciendo todo lo posible para garantizar su regreso inmediato y seguro. “Estamos desolados por la noticia y seguiremos vigilantes para garantizar la seguridad de todo el personal y los estudiantes de la universidad”, decía el comunicado citando al presidente de la AUAF, Mark English.

La semana pasada, un grupo de turistas estadounidenses y europeos fue emboscado y atacado por los talibanes en la provincia occidental afgana de Herat. Seis turistas y su conductor afgano resultaron heridos en el ataque con cohetes que destruyó su minibús.

Una cooperante india fue liberada el mes pasado, semanas después de haber sido secuestrada cuando regresaba a su casa después de trabajar en Kabul. Una mujer australiana fue secuestrada en la ciudad oriental de Jalalabad en abril y sigue en paradero desconocido.

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El incidente se produce después de que seis turistas resultaran heridos el jueves en el oeste de Afganistán cuando un cohete impactó en las furgonetas en las que viajaban. Los talibanes reivindicaron la autoría de ese ataque, ocurrido en la provincia de Herat.

Además, una serie de secuestros y atentados talibanes han aumentado el temor a la seguridad en Kabul. A los diplomáticos estadounidenses y de otros países se les ha prohibido viajar por carretera la corta distancia que separa el aeropuerto internacional de la ciudad de sus misiones diplomáticas. En su lugar, han sido transportados en helicóptero.

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Washington – Casi 150 estudiantes y personal de la Universidad Americana de Afganistán (AUAF) fueron evacuados antes de que Estados Unidos completara su retirada a finales de agosto. Pero eso fue poco para el objetivo de la administración de la AUAF de sacar a 1.200 del país, y ahora la universidad está trabajando para trasladar al resto mientras el gobierno talibán se afianza.  En las escuelas secundarias, los talibanes han ordenado que los niños vuelvan a las aulas -pero no las niñas-, lo que hace temer que se niegue la educación a las niñas y las mujeres, como ocurrió la última vez que los talibanes estuvieron en el poder, hace dos décadas. “Seguimos comprometidos a reubicar a todos los estudiantes y al personal que lo solicite”, dijo Ian Bickford, presidente de la universidad. “Estamos abogando en todos los niveles del gobierno. Estamos prestando mucha atención a las condiciones para buscar cualquier oportunidad de continuar con el reasentamiento de personas”. El hecho es que la mayor parte de los movimientos de salida de Afganistán están en pausa ahora mismo”.

Creada en 2006 como la primera universidad privada del país, con una subvención de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, la universidad se fundó con el objetivo de establecer una forma de educación superior basada en el modelo estadounidense.

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Cuando los talibanes irrumpieron en Kabul el mes pasado, tomaron inmediatamente la abandonada Universidad Americana de Afganistán (AUAF), la universidad privada más prestigiosa del país. La mayoría de los estudiantes en peligro se encuentran ahora atrapados en Afganistán mientras su profesorado intenta sacarlos de allí mientras llora una pérdida intelectual y cultural.

En una fría mañana de Kabul de hace tres años, los estudiantes de la Universidad Americana de Afganistán (AUAF) se reunieron en torno a un muro del extenso campus, fuertemente fortificado, para declarar su desafiante compromiso con la educación: “He vuelto porque la educación prevalece”, pintaron los estudiantes, junto a un dibujo de un hombre y una mujer jóvenes recogiendo sus libros en medio de un remolino naranja de plumas de un ave fénix naciente.

Con la ayuda de los Artlords -un grupo de artistas-activistas afganos que, en los últimos años, han pintado mensajes públicos en los monótonos muros de la ciudad-, los estudiantes enviaban un mensaje a los talibanes tras el atentado del 24 de agosto de 2016, en el que murieron 13 personas.El ataque se produjo pocos días después de que dos profesores, un estadounidense y un australiano, fueran secuestrados cerca de las puertas del campus. Los dos rehenes fueron liberados en noviembre de 2019 en un canje de prisioneros entre los talibanes y el gobierno afgano.Financiada por la ayuda estadounidense y con el mandato de educar a la próxima generación de profesionales y líderes de Afganistán, la AUAF era un objetivo simbólico en una época en la que los yihadistas, desde Afganistán hasta Nigeria, están decididos a negar a las poblaciones el acceso al conocimiento.Después de cada ataque, la universidad reabrió, cual ave fénix, con nuevas medidas de seguridad, torres de vigilancia adicionales y cabinas de entrada en las que se cacheaba minuciosamente a los que entraban. Sus estudiantes -en su mayoría chicos y chicas becados procedentes de todo Afganistán- siempre regresaban, muy conscientes de las expectativas de sus empobrecidos padres y de la nación sobre sus hombros.