Astro mas alejado del universo

Estrella Ícaro

El telescopio espacial Hubble ha observado la estrella más lejana jamás vista: Earendel, que significa estrella de la mañana. Aunque Earendel tiene 50 veces la masa del Sol y es millones de veces más brillante, normalmente no podríamos verla. Podemos verla gracias a la alineación de la estrella con un gran cúmulo de galaxias situado frente a ella, cuya gravedad curva la luz de la estrella para hacerla más brillante y enfocada, creando esencialmente una lente.

Los astrónomos ven el pasado profundo cuando observan objetos lejanos. La luz viaja a una velocidad constante (3×10⁸ metros por segundo), por lo que cuanto más lejos esté un objeto, más tiempo tardará la luz en llegar a nosotros. Cuando nos llega la luz de estrellas muy lejanas, la luz que estamos viendo puede tener miles de millones de años. Por tanto, estamos observando acontecimientos que sucedieron en el pasado.

Cuando observamos la luz de una estrella, estamos viendo la luz que emitió la estrella hace 12.900 millones de años, lo que llamamos tiempo de retorno. Es decir, sólo 900 millones de años después del Big Bang. Pero como el universo también se ha expandido rápidamente en el tiempo que tardó esta luz en llegar a nosotros, Earendel está ahora a 28.000 millones de años luz de nosotros.

La estrella más lejana

En un hito que bate récords, el telescopio espacial Hubble ha detectado la estrella más lejana jamás vista. La NASA ha revelado que la estrella, llamada Earendel, existía cuando el universo tenía unos 4.000 millones de años, es decir, el 30% de su edad actual. Curiosamente, la estrella está tan lejos, que su luz tardó 12.900 millones de años en llegar a la Tierra, lo que permitió a los científicos saber cómo era cuando tenía sólo el 7% de su edad actual.

El astrónomo Brian Welch, de la Universidad Johns Hopkins, y autor principal de la investigación publicada en Nature, dijo, según la NASA, que “casi no lo creíamos al principio, ya que estaba mucho más lejos que la anterior estrella más distante y con mayor corrimiento al rojo”. La palabra “corrimiento al rojo” es utilizada por los científicos para explicar la expansión del universo. A medida que el universo se expande, la luz de los objetos distantes se estira o se “desplaza” a longitudes de onda más largas y rojas a medida que se aleja de su fuente.  LEER | La NASA publica una nueva instantánea del Hubble que muestra una galaxia “lobo solitario” llena de fósiles cósmicos

La estrella más alejada de la Tierra

ESTRELLAS | HUBBLELocalizada a unos 28.000 millones de años luz (gracias al universo en expansión), esta estrella de 12.900 millones de años, llamada Earendel, es entre 50 y 500 veces más masiva que el Sol – y millones de veces más brillante.CIENCIA: NASA, ESA, Brian Welch (JHU), Dan Coe (STScI) PROCESAMIENTO DE LA IMAGEN: NASA, ESA, Alyssa Pagan (STScI)El telescopio espacial Hubble ha tomado imágenes de la estrella más lejana jamás vista, según un estudio publicado hoy (30 de marzo) en la revista Nature. Los astrónomos identificaron la estrella de gran tamaño -que casi con seguridad murió en una ardiente explosión hace casi 13.000 millones de años- gracias a un fenómeno conocido como lente gravitacional.

“Se dio esta maravillosa coincidencia cósmica”, dijo la astrónoma Michelle Thaller, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. “Todo estaba perfectamente alineado. Un cúmulo de galaxias cercano estaba haciendo de lente del espacio, doblando realmente el espacio en este telescopio natural”.

Este tipo de lentes gravitacionales no siempre son tan potentes, dijo Brain Welch, candidato a doctor en la Universidad Johns Hopkins que dirigió el estudio. “Normalmente, ya sabes, si tienes una galaxia con lente, se magnificaría por un factor de unos pocos a quizás diez”. Pero en este caso, la configuración era la adecuada, lo que llevó a que una estrella individual en el borde de la galaxia con lente se magnificara en un factor de miles.

Masukan

Esta maravilla cósmica supera al anterior récord de la estrella más lejana conocida: una gigantesca estrella azul apodada “Ícaro”, que se formó hace unos 9.400 millones de años y brilló durante aproximadamente cuatro mil millones de años después del Big Bang. Tampoco hay que confundir Earendel con Matusalén; el Hubble descubrió esa estrella en 2013 y actualmente ostenta el récord de ser la más antigua conocida, con unos 14.500 millones de años.

Esta vista detallada destaca la posición de la estrella Earendel a lo largo de una ondulación en el espacio-tiempo (línea punteada) que la magnifica y hace posible que la estrella sea detectada a una distancia tan grande -casi 13.000 millones de años luz. También se indica un cúmulo de estrellas que se refleja a ambos lados de la línea de aumento. La distorsión y el aumento son creados por la masa de un enorme cúmulo de galaxias situado entre el Hubble y el Earendel. La masa del cúmulo de galaxias es tan grande que deforma el tejido del espacio, y mirar a través de ese espacio es como mirar a través de una lupa: a lo largo del borde del cristal o de la lente, la apariencia de las cosas del otro lado se deforma y se amplía.