Brexit and uk universities

Clasificación de las universidades del gobierno del Reino Unido

Con el Reino Unido menos atractivo para los estudiantes de la UE, las universidades británicas han pivotado con éxito hacia el mundo anglófono y Asia, escribe Ros Taylor. Pero en un mundo cada vez más temeroso y aislacionista, esta estrategia es arriesgada.

Las universidades británicas se enfrentan a otras consecuencias del Brexit, como la retirada de la UE del programa Erasmus+ y la decisión de cobrar a los estudiantes de la UE las mismas tasas que a los del resto del mundo.

Casi seis años después de que Gran Bretaña votara a favor de la salida de la Unión Europea y más de dos años desde que Boris Johnson anunciara que había «conseguido el Brexit», las repercusiones de la decisión siguen haciéndose notar. Los investigadores que suponían que la participación británica en el programa de investigación Horizonte Europa era un hecho han descubierto que la financiación no estaba, después de todo, garantizada. Aunque el Reino Unido aceptó pagar 15.000 millones de libras en siete años para participar en el programa como asociado, el Consejo Europeo de Investigación retiene ahora los fondos para 46 becas a investigadores del Reino Unido debido a la disputa sobre el protocolo de Irlanda del Norte. El Reino Unido no es el único que se ha quedado frío: Suiza, que lleva décadas negociando su relación con la UE, no podrá renovar su propia participación como miembro asociado.

Visado del Reino Unido para los mejores graduados universitarios

Aunque en The Document Centre deseamos mantenernos neutrales y no partidistas, nos interesaba saber cómo afectaría una salida británica -o «Brexit»- de la Unión Europea a las universidades del Reino Unido, a la composición de los estudiantes que acuden a ellas y, hasta cierto punto, a la economía británica. Así que investigamos un poco…

Según «ICEF Monitor», el «recurso de inteligencia de mercado para el sector de la educación internacional», unos 125.000 estudiantes europeos estudian en las universidades del Reino Unido cada año. Dicen que eso representa alrededor del 5% del total de las matrículas universitarias del Reino Unido, aunque es una cifra inferior a la que habíamos supuesto.  Según «Universities UK», la «voz de las universidades» en el Reino Unido, los estudiantes de la UE generan 3.700 millones de libras para la economía británica y ayudan a mantener más de 34.000 puestos de trabajo, sobre todo en las universidades en cuestión y en sus alrededores.  Según Hobsons*, la cifra monetaria se estima en 8.000 millones de libras, por lo que la cifra exacta está abierta al debate.

* Una encuesta realizada por Hobsons, la «empresa de soluciones para la captación y retención de estudiantes», entre 1.763 estudiantes, reveló que casi la mitad de los estudiantes internacionales encuestados considerarían el Reino Unido menos atractivo como lugar de estudio tras el Brexit. Sólo el 17% dijo que el Reino Unido sería más atractivo. Sin embargo, si nos fijamos sólo en las respuestas de los estudiantes de la UE, más del 80% del contingente de la UE declaró que la salida de la UE haría que el Reino Unido fuera menos atractivo (sospechamos que la cuestión de las tasas no limitadas y la mayor dificultad para aquellos que desean permanecer en el Reino Unido después de la graduación pueden desempeñar un papel importante en eso). Aquí hay más estadísticas de su encuesta:

Estudiantes estadounidenses que estudian en el Reino Unido

Las normas de libre circulación de la UE permitieron facilitar la inmigración a otros países europeos, simplificando el proceso de estudio en el extranjero tanto para los estudiantes del Reino Unido como de la UE. Entre 1987 y 2013, más de 200.000 estudiantes británicos estudiaron en universidades europeas a través del programa Erasmus.

Un enorme número de personal de las universidades británicas, tanto académico como no académico, ha venido de la UE. Por poner un ejemplo, en 2018/19 más de una cuarta parte del personal académico de la Universidad de Kent procedía de países de la UE no británicos.

La UE dio a las universidades del Reino Unido una importante cantidad de dinero cada año. La Universidad de Swansea, por ejemplo, inauguró un nuevo campus de ciencia e innovación con un coste de 475 millones de libras, un proyecto que no habría sido posible sin el apoyo financiero de la Unión Europea.

La financiación del Consejo Europeo de Investigación (el ERC, ampliamente considerado como el programa de investigación más prestigioso de todos) se asigna exclusivamente en función de la excelencia de la investigación. La investigación basada en el Reino Unido obtuvo más del 20% de todos los fondos desembolsados entre 2007 y 2013, con cuatro instituciones británicas entre los diez beneficiarios más exitosos.

Porcentaje de estudiantes chinos en las universidades del Reino Unido

El Brexit supuso el fin de la libre movilidad de bienes y personas entre el Reino Unido y los países miembros de la UE, lo que elevó los costes económicos y psicológicos de estudiar en el Reino Unido para los estudiantes internacionales de países de la UE. Los mayores costes económicos se derivaron del aumento de las tasas de matrícula, la imposibilidad de obtener préstamos, la necesidad de conseguir visados y la incertidumbre sobre la posibilidad de que los estudiantes se queden en el Reino Unido para vivir y trabajar al finalizar sus estudios. Además, el Brexit podría haber disuadido a los futuros estudiantes de trasladarse a un país que consideran que ya no es acogedor para los inmigrantes.

En segundo lugar, el Brexit tuvo un impacto similar en las matrículas de estudiantes internacionales de instituciones de educación superior selectivas y menos selectivas; sin embargo, su impacto varió según los campos de estudio, con un mayor efecto en los solicitantes internacionales de STEM. En concreto, el Brexit redujo la tasa de crecimiento de las solicitudes de la UE en campos STEM en un diez por ciento, en relación con una reducción del cinco por ciento en la tasa de crecimiento de los solicitantes de la UE en campos no STEM.